Статті про облаштування саду
Покарання боргом

У четвертому тисячолітті до н.е. в Месопотамії боржники, які вчасно не повернули кредиторам гроші або товари (у тому числі, продовольство), надходили в служіння до позикодавцям.


Їх могли використовувати практично на будь-яких?? в тому числі, і найбільш небезпечних?? роботах. Відпрацювання боргу могла продовжуватися тривалий час і навіть довічно. Однак боржників-рабів заборонялося перепродувати іншим власникам.


У Стародавній Індії боржників карали більш оригінально: позикодавець міг забити двері будинку людини, яка не повертав йому зайнятого. Ця процедура була покликана покарати боржника за допомогою громадської думки і примусити його до повернення боргу. Якщо кредитор вмирав, не дочекавшись повернення боргу, обурені сусіди могли побити боржника і навіть забити його до смерті.


У Древньому Єгипті були широко поширені релігійні ритуали, які повинні були гарантувати спокійний прохід душі померлого в Царство Мертвих. В якості застави, боржники могли запропонувати гробницю нещодавно помер родича: якщо боржник виявлявся не здатний повернути борг, кредитор мав право вилучити мумію родича з гробниці і закрити її, щоб не допустити нових поховань. Боржник опинявся у жахливій ситуації: знаходження мумії поза гробниці призводило до того, що душа його покійного родича не могла знайти спокій.


У деяких полісах Стародавньої Греції існувало правило, згідно з яким хронічний боржник міг позбутися прав громадянства. Громадянство могло бути повернуто йому в разі, якщо він повертав борги. Зазвичай, якщо глава сім'ї не був в змозі виплатити борг, то і він, і всі його чада і домочадці могли стати рабами позикодавця. Багато поліси лімітували термін боргового рабства?? зазвичай на п'ять років, хоча найчастіше рабство ставало довічним. Крім того, подібні раби користувалися певними пільгами (на відміну від звичайних рабів).


Давньоримський історик Полібій вказує, що у племен нумідійців, що населяли Північну Африку приблизно 1,5 тисячі років тому, існувала колективна відповідальність за боржника. Якщо хто-небудь з членів племені не повертав борг, це розцінювалося його одноплемінниками як акт безчестя, який ганьбив все плем'я. У цьому випадку плем'я могло вигнати боржника, оголосити незаконними всі його сімейні зв'язки і позбавити його захисту.


У Стародавньому Римі типовий текст кредитного договору містив положення, згідно з яким кредитор мав право розрізати неакуратного боржника на шматки. Невідомо, чи виконується це положення на практиці?? цей сюжет згодом обіграв Вільям Шекспір William Shakespeare у п'єсі Венеціанський купець The Merchant of Venice. Де-факто, відомо безліч випадків, коли вільні громадяни, нездатні віддати борг, погашали його, віддаючи в рабство власних дітей, або себе.


Монотеїстичні релігії?? іудаїзм, іслам і християнство?? в тій чи іншій формі обмежували практику видачі кредитів. У Книзі Приповістей Соломонових (Старий Завіт) є наступна фраза: Багатий панує над бідними, а боржник робиться рабом позикодавця. Згідно канонам іудаїзму, зафіксованим в Торі, кожен 50-й рік борги між євреями обнуляється, а боргові раби отримували свободу. Іслам донині забороняє стягувати позичковий відсоток.


Боргове рабство в різних формах існувало в різних культурах і продовжує існувати до цього дня. На американському континенті воно відоме під назвою пеонаж. До прикладу, в Перу 19 століття?? початку 20 століття боржник-селянин (пеон) повинен був працювати на кредитора (як правило, землевласника), як мінімум, три дні на тиждень, отримуючи за це символічну плату. Він не мав права покидати своє село без особливого дозволу.


Всесвітня Організація Праці World Labor Organization вказує, що в боргове рабство продовжує існувати в Індії, Пакистані, Китаї, багатьох державах Африки і Латинської Америки. До прикладу, в Нігері подібна практика була визнана незаконною лише в 2003 році?? до того часу до 8% населення країни перебувала в борговому рабстві, причому в багатьох випадках онуки і правнуки продовжували відпрацьовувати борги, зроблені їхніми дідами і прадідами. В Індії до 40 млн. осіб перебувають у такого роду залежності.


У 19 столітті багато європейців були не в змозі оплатити свій переїзд до США. Вони брали гроші в борг і зобов'язувалися відпрацювати отриману суму. У США схожа практика існувала в сільському господарстві: дрібні землевласники погашали борг, передаючи кредитору частину вирощеного ними врожаю.


Досить часто невдачливі боржники відправлялися у в'язницю. У США ця практика була скасована на федеральному рівні лише в 1833 році, в Британської Імперії?? в 1869 (тим не менше, неакуратний боржник міг бути засуджений до ув'язнення на строк до шести тижнів).


Маловідомо, що сучасний американський штат Джорджія спочатку створювався, в тому числі, з метою переселення на ці землі неспроможних боржників з англійських боргових в'язниць.


Добре відомий більш м'який спосіб відходу від боргів?? банкрутство, тобто, оголошення себе неплатоспроможним. За низки умов, кредитори змушені відмовлятися від стягування заборгованостей. Місце і точний час появи цього фінансового механізму досі є предметом суперечок істориків. Цікаво наступне: в Ясі (зведенні законів) Чінгісхана містилося положення, відповідно до якого стратою каралося трикратне банкрутство.


Неплатоспроможними боржниками були багато відомих осіб. Наприклад, життя в боргах провели живописець Рембрандт, композитори Моцарт і Вівальді, письменники Оскар Уайльд Oscar Wilde і Френк Баум Frank Baum (автор знаменитої казки Чарівник з Країни Оз Wizard of Oz ?? Це першооснова Чарівника Смарагдового міста ). В числі боржників-знаменитостей були й легендарні підприємці?? наприклад, Мілтон Херші Milton Hershey (творець понині існуючого кондитерського гіганта Hershey's), Уолт Дісней Walt Disney (великий мультиплікатор, згодом заснував однойменну та існуючу понині компанію), Вільям Фокс William Fox (творець прославленої кіностудії 20th Century Fox Film Corporation), Джон Хейнц John Heinz (пізніше заснував понині існуючу фірму по виробництву кетчупу) і пр.


Фінансові труднощі були знайомі і деяким президентам США. Так, колись збанкрутувала фірма, якою володів Гаррі Трумен Harry Truman?? він витратив багато років, щоб повернути борги всім постраждалим акціонерам і кредиторам. У Абрахама Лінкольна Abraham Lincoln за рішенням суду були конфісковані інструменти, які були продані для покриття його боргів. Після відходу з Білого Дому Улісс Грант Ulysses Grant став співзасновником банку, який згодом луснув. Щоб розрахуватися з боргами, Грант продав усе своє майно. Смерть врятувала Томаса Джефферсона Thomas Jefferson від ганьби?? він був повинен більше 10 тисяч доларів (колосальна сума на початку 19 століття): після його кончини, все його майно пішло з молотка.